Los nuevos First de Bénéteau empiezan en las pequeñas esloras . . . y pronto crecerán

Mar Abierto - Los pequeños First (el F24 en la foto) ofrecen muy buenas sensacio
Mar Abierto - El First 14, recién llegado al catálogo, recuerda al entonces futu
Mar Abierto - El First 18 tiene una minúscula cabina, pero es un barco muy vivo
Mar Abierto - Las prestaciones del First 27 son del mejor nivel y la maniobra pe
Mar Abierto - La disposición de la maniobra es cómoda y la calidad del acastilla
Mar Abierto - Las posibilidades vivir a bordo (F24 en la foto) son limitadas y n
Mar Abierto - El First 24 ofrece un buen combinado de prestaciones, precio, habi

(8/12/18) Tras la compra a principios de julio del astillero esloveno Seascape, Béneteau vuelve a tener en mente una gama de veleros genuinamente First. Los cuatro Seascape –ahora First- de 14 a 27 pies, diseño del arquitecto Sam Manuard, señalan el regreso del astillero de Vendée a la navegación deportiva. Estos cuatro modelos son viejos conocidos en este segmento, pero verlos en los stands Bénéteau de los salones náuticos les aporta un aval que da nuevas alas a ambos astilleros.

Con la operación First, Bénéteau regenera su imagen volviendo a un segmento de veleros que forma parte de su ADN. Es pronto para opinar sobre el buen fin de la asociación Béneteau/Seascape. La gama First ha estado tanto tiempo dejada de lado en los catálogos y en los salones náuticos que muchos aficionados incluso se habían olvidado de ella.
Recuperar los First no puede quedarse en los 27 pies del mayor modelo hoy en producción. Los responsables del astillero son conscientes de que el actual nicho de mercado más rentable de regata/crucero deportivos pide esloras de 35 a 50 pies y estos dos extremos de la horquilla son precisamente los que Bénéteau tiene en mente para los próximos dos nuevos First que quiere presentar en 2019.
El ‘Proyecto First’ cuenta con Luc Joëssel, jefe del proyecto del Figaro 3, Gianguido Girotti y Luca Brancaleon, máximos responsables de Bénéteau, Kristian Hajnsek y Andraz Mihelin, cofundadores y directores de Seascape, así como François Coutant, importador de Seascape en Francia desde sus orígenes en 2009. Este grupo es el núcleo duro que ha de imaginar, diseñar, fabricar y comercializar los nuevos First.

Volver a empezar
El First 14 (19.900€ IVA inc.) es un divertido monotipo de vela ligera que juega la carta de la velocidad en solitario o A2. Ligero de peso (67 kg.). El recién llegado al catálogo recuerda el legendario Bénéteau Wizz de los años 80. Es un barco simple y rápido, para divertirse navegando a todas las edades.
Un poco más arriba en eslora, los First 18, 24 y 27 (precios base de 25.000€, 55.000€ y 76.000€ respectivamente) añaden literas, cocina y WC en unos monotipos construidos de forma seria, con laminados manuales, sin contramoldes, mamparos enfibrados al casco y elementos de calidad en su acastillaje. Mástil de carbono, cabos y poleas de calidad suman atractivo a estos divertidos barcos transportables sobre remolque y listos para navegar en menos de una hora, incluida la arboladura del mástil.
En la prueba de estos barcos en la recién estrenada base Bénéteau en Port Ginesta apreciamos la deportiva configuración de la bañera y la completa y ágil maniobra de estos veleros, en línea con la del nuevo Figaro Bénéteau 3. Son barcos divertidos en el agua y fáciles de llevar, sin que esto exima la alta tecnificación que implica exprimirles todo su potencial.
En el lado negativo, los pequeños First quedan muy al margen de cualquier programa de crucero. Como máximo una siesta o un fin de semana de regata. Comparados con veleros de crucero puro de gran producción en estas esloras, los Seascape/First resultan además muy caros. La fabricación de semi-custom de calidad tiene este peaje.
Los competidores naturales de los nuevos First son monotipos deportivos tipo ‘J-Boats’ o Mini 650 de serie, todos ellos comparten una misma franja de precio y de estilo de navegación, pero los ‘J’ y los Mini tienen un programa de regata mucho más completo e internacionalizado que los ex-Seascape.
Puestos a elegir, mi opción es el First 24. Sus prestaciones son divertidas, sin caer en una sofisticación que obligue a tripulaciones numerosas y tecnificadas. Es un barco apetecible para navegar a dos. Su habitabilidad –aunque reducida- permite dormir a bordo en fin de semana o regata. Su orza abatible integral facilita varar el barco directamente en la playa, tanto para el transporte como para bañarse en una cala recóndita. Esta misma orza abatible no tiene el inconveniente de ‘cegar’ la habitabilidad interior que tienen las orzas de sable. Y la ausencia de orza simplifica mucho el transporte sobre remolque (desp. 890 kg.) con un coche de mediana potencia, así como la botadura en cualquier grúa de puerto o club náutico.
El First 18 es más moderno y ofrece un programa parecido al First 24 a una fracción de su precio, pero no tiene ni mucho menos su habitabilidad. El First 27 mejora ligeramente tanto la habitabilidad como las prestaciones, pero el precio sube en consecuencia y la orza fija complica el transporte y la varada. Para mi gusto particular, el cóctel más dulce es el que ofrece el First 24.

First 14: HL: 4,30 m., BMAX: 1,70 m., Desp.: 67 kg., Mayor std: 8,50 m², Foque: 3,50 m², Asimétrico: 13 m², Diseño: Sam Manuard
First 18: HL: 5,55 m., BMAX: 2,38 m., Calado std.: 0,18 – 1,50 m., Desp.: 500 kg., Mayor std: 14,50 m², Foque: 9,20 m², Asimétrico: 32 m², Diseño: Sam Manuard
First 24: HL: 7,29 m., BMAX: 2,50 m., Calado std.: 0,25 – 2,00 m., Desp.: 890 kg., Mayor std: 24,00 m², Foque: 16,00 m², Asimétrico: 63,00 m², Diseño: Sam Manuard
First 27: HL: 7,99 m., BMAX: 2,54 m., Calado std.: 0,95 – 2,00 m., Desp.: 1.400 kg., Mayor std: 28,00 m², Foque: 21,00 m², Asimétrico: 80,00 m², Diseño: Sam Manuard

por: Enric Roselló