Volvo Ocean Race: La etapa más decisiva de la vuelta al mundo

Mar Abierto - Momentos de relajación para Martina Grael a bordo del Akzo Nobel (

(21/5/18) La apuesta por el sur en las primeras horas de regata pone líder provisional al Brunel y último al MAPFRE. La noticia, si bien ya estaba prevista por los distintos equipos, es que la flota está navegando en dos grupos separados –por primera vez en toda la vuelta al mundo- unas 300 millas. TTOP, Dongfeng y MAPFRE han tomado la opción norte y el resto de la flota sigue la opción sur. El ganador se verá en Cardiff.

Por el norte, la ruta es más corta y queda más favorecida por la Corriente del Golfo. Por el sur la ruta es más larga, pero los vientos más consistentes, sobre todo en el primer tramo de la etapa.
Bouwe Bekking, patrón del Team Brubel, lo explicaba antes de salir: "Habrá una gran división en la flota, por lo que será interesante ver quién se pone por delante dentro de cinco días", escribía en un blog al Race Control. “Estamos tomando la ruta del sur y hemos logrado mantenernos por delante del frente, básicamente tenemos siempre más viento de lo que dice el parte... Los barcos en el norte siguen la ruta más corta y se enfrentarán a vientos más ligeros en las próximas 24 horas, pero debería llegar mejor a la Corriente del Golfo. En el último parte tenían 6 nudos en comparación con los 25 nudos de viento que tenemos nosotros. Tiempos de nervios para ellos, pero creo que estarán bien a la larga. Ya lo hemos visto antes cruzando el Atlántico".
"Es una división radical", explicaba Blair Tuke desde el MAPFRE. "Es un poco preocupante que Brunel tenga tanta separación con nosotros. Nos podría funcionar bien, pero puede no hacerlo... Es una de esas ocasiones en las que tienes que navegar con el viento que tienes. Es lo que hemos hecho y tendremos que ver cómo se desarrolla en esta transición a medida que llega la nueva brisa durante las próximas 24 horas más o menos ".
Para toda la flota, las condiciones han sido más agradables de lo esperado, con la Corriente del Golfo proporcionando temperaturas cálidas para hacer que la vida a bordo sea más cómoda.
"Hemos disfrutado de un mar plano, condiciones cálidas y hemos logrado seguir avanzando", escribió Dee Caffari, patrona del Turn the Tide on Plastic. "Tenemos vientos suaves por delante y para esta noche estaremos en un nuevo viento. Navegaremos sobre esta baja presión durante unos días, así que tenemos que apretar mucho mientras llega . . . y esperar".

Etapa 9 (Newport – Cardiff, 3.300 nm)
Clasificación Provisional a las 16:40 UTC
1. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), a 2.322,8 millas de la llegada
2. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), + 4 millas
3. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), + 5,8 millas
4. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), + 30,3 millas
5. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), + 31,2 millas
6. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), + 49,1 millas
7. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), + 61,1 millas