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Mar Abierto - Los rociones son fuertes y fríos en los Cuarenta Rugientes

(14/12/17) En cuatro días yahay una separación de más de 200 millas de norte a sur en la flota, con todos los equipos preparados para recibir por la popa una profunda borrasca en el Océano Austral. El líder Dongfeng Race Team y el MAPFRE, a 8 millas, son los barcos más al sur, navegando ya por el paralelo 42. "Hemos hecho zafarrancho y estamos preparados", afirma Xabi Fernández. Ante la inminente tormenta había dos opciones: ir hacia el sur en una ruta más corta, pero más arriesgada, o escapar de lo peor de la borrasca ganando norte. Dongfeng, MAPFRE, Akzonobel, Brunel y Sun Hung Kai / Scallywag siguen bajando millas hacia el sur, mientras el Turn the Tide y, en menor medida, el Vestas, han optado por una ruta más prudente por el norte.
El grupo de cabeza está navegando en Cuarenta Rugientes y Xabi Fernández describía el clima a bordo del barco español. "Hemos hecho zafarrancho y el barco está ahora preparado para lo que venga, estamos ya esperando el primer turbo. El viento irá subiendo y esta noche tendremos unos 30 nudos de través... en fin, ¡bombero!", afirmaba al patrón.
El 'bombero' es el nombre con el que los navegantes espeñoles ironizan sobre las condiciones en los Cuarenta Rugientes, ya que las olas son de tal calibre que parece un bombero en la proa con la manguera disparando a todo meter sobre la cubierta.
El Vestas 11th Hour apostó en principio por trasluchar hacia el norte, pero superada ortodrómica hacia Melbourne ya ha puesto también la proa hacia el sur, por debajo del paralelo 40. El Turn the Tide on Plastic es el único de la flota que navega de forma decidida por el norte, en torno al paralelo 38. Dee Caffari es consciente de que lleva la tripulación más joven y menos experimentada y ha quierido esquivar los vientos huracanados y las monstruosas olas del sur.
"He tenido mal estómago durante 24 horas y pensaba era algo que he comido o bebido pero, honestamente, creo que la responsabilidad de tomar la decisión correcta y conseguir que el barco y el equipo salgan ilesos en las próximas 48 h. me está revolviendo el estómago, algo que nunca había experimentado antes".
La dirección de la regata ha establecido una zona de exclusión virtual al sur para mantener los barcos lejos de los hielos de la Antártida, y es probable que los líderes vayan trasluchando a lo largo de esos límites para bordear la zona de exclusión.
"No creo que creo que estemos en modo competición en las próximas horas", comentaba Charles Caudrelier patrón de Dongfeng,. "Queremos navegar rápido, pero la prioridad principal es no romper el barco o la tripulación".
"Nos sentimos como si estuviéramos preparándonos para la guerra", explicaba el navegante del Vestas 11th Hour, Simon Fisher. Su equipo puede haber elegido la mejor opción, un punto medio al norte del grupo, con más opciones abiertas.
Las velocidades del viento ahora son de hasta 25 nudos y van a seguir subiendo. Las próximas 48 horas serán cruciales. La flota espera olas de más de 10 metros y vientos sobre los 60 nudos

Posiciones (14/12 a las 13:00 UTC)
1. Donfeng Race Team -- DTF 4.737.2 nm
2. MAPFRE +8.6
3. Vestas 11th Hour Racing +59.
4 Team Brunel +106.0
5 . AkzoNobel +125.8
6. Turn the Tide on Plastic +155.4
7. Sun Hung Kai / Scallywag +183.3