La #74 Rolex Sydney Hobart empieza con su siempre multitudinaria salida en la bahía

Mar Abierto - Impresionante panorama de la bahía de Sídney en la salida de la Sy

(26/12/18) Hasta 85 barcos en competición, cientos de barcos de espectadores y miles de aficionados en los flancos de la bahía de Sídney han sido esta mañana (hora austral) el mejor escenario para acoger la salida de la Rolex Sydney Hobart por 74º año consecutivo. Los barcos ya navegan rumbo a Hobart, capital de la isla de Tasmania.

Tras una salida de la bahía liderada por el ‘Black Jack’, el Comanche, ganador de la pasada edición en tiempo real, se ha puesto al frente de la flota de supermaxis por la gloria de llegar primero a Hobart.
La salida se ha dado en una perfecta mañana del verano austral, realzando el impresionante escenario de la bahía de Sídney, literalmente inundado por cientos de barcos de espectadores en el agua y miles de aficionados apostados por la costa para disfrutar de un espectáculo que se repite cada 26 de diciembre desde 1945.
Más de mil regatistas en los 85 veleros en regata afrontan el recorrido de 628 millas hacia Hobart, en una regata que ha empezado con un viento de 10-12 nudos de componente NE empujando a la flota fuera de la bahía, encabezada inicialmente por el 100 pies ‘Black Jack’ de Peter Harburg, con el Copa América Brad Butterworth en la táctica, se ha llevado la primera y más mediática batalla de la regata, la de ser el primero en salir a mar abierto. Su apuesta por el lado derecho del campo de regatas ha pagado sus dividendos y ha conseguido una sólida ventaja sobre sus directos rivales.
En cuanto la flota puso rumbo sur con vientos portantes, el Comanche de Jim Cooney (que cuenta a bordo con el español Pablo Arrarte) se recuperaba de una modesta sexta posición en la baliza de salida de Sídney superando a todos sus rivales para liderar la flota hacia el temido Estrecho de Bass a velocidades por encima de los 30 nudos. El Scallywag, uno de los cinco supermaxis de 100 pies de esta edición, quedaba fuera de combate a las tres horas de regata por problemas con su botalón.
Pese a que el ritmo impuesto por el pelotón supera el del inicio de la edición pasada en la que ‘Comanche’ estableció un histórico récord de 1:09:15:24 días, las previsiones no indican que se vaya a mejorar esa marca. El español Juan Vila (navegante del ‘Wild Oats XI’), el británico Simon Fisher (‘Comanche’), y los australianos Andrew Cape (‘Infotrack’) y Tom Addis (‘Black Jack’) coincidían antes de salir en una previsión en el entorno de los dos días de regata. La velocidad inicial dará paso a una serie de desafíos tácticos a medida que los barcos se aproximan al estrecho de Bass y al imprevisible río Derwent, un auténtico ‘campo de minas’ en el tramo final a Hobart.
La Rolex Sydney Hobart nació en 1945 de mano del Cruising Yacht Club of Australia (CYCA). Desde 2002, el evanto cuenta con el patrocinio principal de Rolex. La firma suiza de relojería cumple este año seis décadas de compromiso con la vela, una relación que comenzó en 1958 con el patrocinio del New York Yacht Club, apoyando la America’s Cup. Desde entonces, Rolex mantiene su relación con los clubes náuticos y algunas de las regatas más prestigiosas del mundo.